Route du Rhum

Route du Rhum : la 10e de la plus belle des transats…

Publié le 01 octobre 2014 à 0h00

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Un peu d'histoire : 36 années de légende, et une passion intacte

1978, Michel Etevenon est un publicitaire qui sent que la course au large a besoin de renouveau. Il crée une transat partant de Saint-Malo direction la Guadeloupe. 38 bateaux sont au départ, mais dont seulement un quart sont de vrais bateaux de course. Mais la légende est en place, et cette première édition fera date avec une arrivée d’anthologie. Au terme de 23 jours de mer, Mike Birch, sur son petit trimaran Olympus Photo, coiffe sur le poteau Kriter, le grand monocoque de 21 mètres, skippé par Michel Malinowski, pour 98 secondes ! Cet écart infime après une traversée de l'océan Atlantique aura un énorme retentissement, et les monocoques ne battront plus jamais les multis en course... Une nouvelle époque est née.
Cette première édition verra malheureusement aussi la disparition d'Alain Colas à bord de Manureva, ex-Pen Duick IV. Parmi les autres participants, on trouvait déjà les Poupon, Arthaud, Pajot, qui plus tard allaient inscrire leur nom au palmarès...

Quatre ans plus tard, on compte 52 bateaux sur la ligne de départ, tous équipés d’une balise Argos qui permet de les suivre. Un plus pour la sécurité des skippers, mais aussi pour la communication. Pour la seule fois de son histoire, les concurrents doivent contourner une marque de parcours en Martinique. 1982, c’est l’année du Rosière, le prao de Guy Delage, qui se repliera sur la ligne de départ… Mais c’est surtout l’année des premiers grands ...

Article paru dans le numéro 167. Pour lire l'intégralité de cet article, achetez ce numéro à l'unité

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