Chronique d'un voyage autour du monde

Tahiti et Moorea, tandem mythique….

Publié le 01 août 2014 à 0h00

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L’histoire de la découverte des îles du Pacifique est une épopée passionnante. Je ne m’en lasse pas. Je m’y suis replongé avec délectation en faisant voile vers la Polynésie à bord de notre double pirogue des temps modernes. Retour au 18e siècle, seconde moitié, à l’aube de certaines idées nouvelles…

Chronique autour du monde : Tahiti et Moorea

Arrivée dans la mythique Tahiti…

Le mythe des mers du Sud…

Contrairement à ce que l’on pense généralement, les tout premiers contacts entre Européens et Tahitiens n’ont pas été exactement… exquis ! Même si la fascination réciproque a très vite joué entre les deux civilisations. Pour aboutir, en l’espace de deux années à peine (1767-1769, passages à Tahiti des capitaines Wallis, Bougainville, et Cook) à la création d’un mythe qui perdure encore aujourd’hui, tant il est charmant : celui de la douceur des îles des mers du Sud… Le premier Occidental à découvrir l’île de Otaheiti fut le navigateur anglais Samuel Wallis, à bord du Dolphin, le 17 juin 1767.
Le lendemain, le navire longe Mehetia (un îlot dans l’est de Tahiti), et le 19, il se présente au sud de la presqu’île de Taiarapu. Il est accueilli par des milliers de Tahitiens montés sur des pirogues. Le Dolphin, qui a besoin de se ravitailler en eau douce et en vivres frais, remonte le long de la côte ouest d’Otaheiti à la recherche d’une baie et d’un mouillage accessible et sûr. Finalement, il revient vers Tiarei pour essayer de se réapprovisionner. Les indigènes, qui ne ...

Article paru dans le numéro 166. Pour lire l'intégralité de cet article, achetez ce numéro à l'unité

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