Chronique d'un voyage autour du monde

Maupiti, joyau polynésien préservé…

Publié le 01 février 2015 à 0h00

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Maupiti est la dernière des îles Sous-le-Vent à être desservie par des liaisons maritimes et aériennes régulières avec ses voisines de l’est, Bora Bora et Raiatea. Oh, il n’y a pas un avion tous les jours, seulement 2 ou 3 par semaine. Et le Maupiti Express, la vedette à passagers qui fait la liaison avec Bora et Raiatea, effectue aussi une rotation tous les 2 ou 3 jours. Quand la passe est praticable, bien sûr ! Dans le cas contraire, elle reste à quai. Plus à l’ouest encore, on touche aux confins occidentaux de la Polynésie française, avec Mopelia, et les petits atolls perdus de Bellinghausen et Scilly, inhabités. Maupiti est un joyau, une île haute (380 m) posée au milieu d’un lagon aux couleurs enchantées. Un lagon d’une étincelante beauté. Maupiti, joyau au format miniature, vit au rythme des vélos et des scooters qui circulent paisiblement sur l’unique petite route circulaire de l’île, au centre du lagon. Sur les motus alentour, les Polynésiens cultivent la pastèque, et ont aménagé depuis peu quelques pensions de famille pour touristes futés (je vous recommande, une fois dans votre vie, de venir passer une semaine à la pension Rose des Iles, ou encore à la pension Maupiti Village, sur le motu Tiapaa, proche de la passe…).
Ici, pas d’hôtels, la population n’en a pas voulu. Malgré le petit aéroport, un des plus folkloriques du monde. Le petit village, délicieusement fleuri, s’étale tout en longueur au pied d’une impressionnante falaise de basalte de 230 mètres ...

Article paru dans le numéro 169. Pour lire l'intégralité de cet article, achetez ce numéro à l'unité

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