Chronique d'un voyage autour du monde

Escale à l’autre bout du monde… Nouvelle-Zélande (2e partie)

Publié le 01 août 2016 à 0h00

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A la découverte de l’île Sud…

Le bateau bien à l'abri au sec, nous voici redevenus terriens. Sacs à dos, sacs de couchage, tente, réchaud à gaz, gourdes, lampes frontales… Fin décembre, nous prenons la route No 1, qui traverse du Nord au Sud les deux îles de Nouvelle-Zélande. Le moteur V8 de notre 4x4 d’occasion ronronne sans histoire : si vous lui donnez ses 18 litres d’essence aux 100 km, il vous déhale confortablement ! Billets du ferry d’Interislander en poche, nous allons flâner dans le centre de Wellington City, la capitale néo-zélandaise. L’une des villes les plus ventées de la planète, du fait de son implantation dans le détroit de Cook, un lieu souvent tempétueux, qui sépare l’île du Nord de l’île du Sud. A la nuit, le ciel bas roule de gros nuages sombres, poussés par une brise prometteuse. La traversée, normalement d’un peu plus de trois heures, en durera cinq ! Le ferry devra batailler dans le coup de vent qui nous est tombé dessus juste avant l’appareillage… Nous débarquons, fatigués, vers 5 heures du matin, à Picton, une petite ville protégée de la mer par un fjord profond, le Queen Charlotte Sound. Les rafales font rage à 40 ou 50 nœuds, des pluies diluviennes s’abattent sur le toit du Land Rover, garé sur un petit promontoire de la route de Havelock… Damned ! Au petit matin, la tempête s’éloigne, mais les pluies de la nuit ont transformé les ruisseaux en torrents. Arbres déracinés, passages à gué, et glissements de terrain. Plus tard, les premiers ...

Article paru dans le numéro 178. Pour lire l'intégralité de cet article, achetez ce numéro à l'unité

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