Chronique d'un voyage autour du monde

Suvarov, l’île du rêve de Tom Neale…

Publié le 01 juin 2015 à 0h00

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L’atoll de Suvarov (ou Suwarov pour les Néo-Zélandais et le gouvernement des îles Cook), est situé à près de 1 500 km au sud de l’équateur, à plus de 500 milles dans le nord-ouest de Rarotonga (île principale de l’archipel), et à plus de 200 milles de l’île habitée la plus proche, celle de Maithili. Autant dire qu’il n’est pas sûr que vous trouviez Suvarov sur votre atlas de salon… Dommage pour vous. Car Suvarov est un site naturel exceptionnel, perdu au beau milieu de l’océan Pacifique (13°14’ Sud, 163°06’ Ouest), et accessible uniquement aux yachts privés. L’atoll, qui mesure environ 19 km sur 13, est inhabité, et seuls deux caretakers, envoyés par le gouvernement des îles Cook, y séjournent 6 mois de l’année, entre début mai et fin octobre. Depuis 1978, peu de temps après la mort de Tom Neale à Rarotonga, l’atoll de Suvarov est devenu un National Park. La vie marine y est très dense et les oiseaux de mer y vivent par milliers. Un haut lieu de la biodiversité. L'atoll tire son nom (légèrement déformé) du navire russe Suvorov, qui l'a découvert en 1814. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l’écrivain américain Robert Dean Frisbie séjourna avec quelques garde-côtes sur Anchorage Island, l’île principale, située à proximité de la passe d’entrée dans le lagon. Frisbie, qui avait également vécu sur l’atoll de Puka Puka, écrivit en 1944 un livre, The Island of Desire, qui relatait son expérience de vie sur les atolls de cette région du Pacifique. La lecture de ce ...

Article paru dans le numéro 171. Pour lire l'intégralité de cet article, achetez ce numéro à l'unité

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