Chronique d'un voyage autour du monde

Louisiades, l'archipel du bout du monde… (2e partie) Mauvais coup…

Publié le 20 juillet 2017 à 0h00

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Triste réalité…

Un peu plus à l’ouest, j’ai repéré sur la carte de l’île de Pana Wina une baie au fond de laquelle un marigot coule en séparant l’île en deux. Je me dis que c’est forcément un endroit prisé des salties (crocodiles de mer), or nous aimerions bien en voir un dans son milieu naturel. Sans pour autant nous faire bouffer, si possible ! Nous mouillons dans la baie, où l’on aperçoit les cases d’une famille papoue qui vit là, de façon complètement isolée. Une pirogue à voile, deux petites pirogues à pagaies, trois cases. Je me rends à terre avec le kayak du bord pour les saluer. L’homme vit à cet endroit avec sa femme, malade. Une de leurs filles vient régulièrement du village voisin passer quelques heures chaque jour avec eux pour les aider. Elle passe par la grève, à marée basse, plusieurs heures de marche… Nous verrons très peu de personnes âgées aux Louisiades : à l’évidence, l’espérance de vie y est courte, non pas tellement je pense du fait du mode de vie, mais plus probablement de l’absence totale de soins appliqués depuis la naissance. L’homme me confirme qu’il y a des crocodiles dans le marigot, mais qu’y accéder est très difficile, et qu’en général ils préfèrent sortir en pleine eau la nuit, quand la mer est calme dans la baie. Nous tenterons prudemment une battue familiale de jour sur une rive, nos bâtons à la main, prêts à détaler, mais les salties de Pana Wina resteront cachés dans la mangrove.

 La collecte des ailerons de requins, rare monnaie d’échange pour les villageois, mais pratique regrettable encouragée par la consommation asiatique…

Escale insolite dans un archipel oublié…

Nous ...

Article paru dans le numéro 184. Pour lire l'intégralité de cet article, achetez ce numéro à l'unité

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