Voyage

De Lembata à Florès, îles de la Sonde…

Publié le 23 mars 2018 à 0h00

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Nusa Tenggara… En bahasa indonesia, la langue officielle du pays, cette expression désigne la province des "petites" îles de la Sonde. Petites, seulement par opposition aux "grandes", comme Sumatra, Java ou Kalimantan (ex-Bornéo), beaucoup plus étendues. Nusa Tenggara comprend le Timor occidental, les archipels de Solor et d’Alor, les îles de Florès, Rinca, Komodo, Sumbawa et Lombok. L’Indonésie, c’est le plus grand archipel du monde, un peu plus de 17 000 îles ! Un pays dont la superficie s’étire sur 5 000 km d’est en ouest et 1 700 km du nord au sud. 240 millions d’habitants à majorité musulmane, qui, outre le bahasa indonesia, parlent quelque 250 dialectes différents.

Après une nuit de mer cap au nord, le jour se lève sur la côte sud de l’île de Lembata, à l’est de Florès. Nous approchons du petit havre de Lamalera, un étonnant village baleinier où l’on chasse encore le cachalot et le globicéphale, de mai à octobre. Avec de simples harpons de bambou munis d’une pointe de fer, à partir de baleinières en bois, d’une dizaine de mètres de longueur, mues à l’aviron et dotées d’une voile auxiliaire. Les prises se limitent à une vingtaine par an et, compte tenu des moyens traditionnels mis en œuvre, le village échappe à l’interdiction relative à cette pêche édictée par la Commission baleinière internationale. A Lamalera, toute la vie du village tourne autour de la pêche baleinière, et ce, depuis le XVe siècle. La côte sud des îles de la Sonde se trouve sur la route ...

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