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LEOPARD 45’ : Un vrai catamaran de propriétaire

Publié le 20 septembre 2017 à 10h41

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Le Leopard 45’/V1 a été le premier modèle fabriqué en série par le constructeur sud-africain à partir de 1997 ; il a largement contribué à la découverte du concept catamaran dans les bases Moorings du monde entier. Aujourd’hui, son successeur rafle le prix du bateau de l’année dans sa catégorie, décerné par Cruising World au salon d’Annapolis, et semble déterminé à jouer des coudes dans le segment bien au-delà de l’activité de location.

Un constructeur sud-africain sur le podium mondial

Le chantier de Woodstock, proche de Cape Town, a été fondé par John Robertson il y a plus de 30 ans. Jerry Caine l’a rejoint comme associé en 1991. Dès 1995, des liens étroits se tissent avec Moorings en vue d’approvisionner le marché naissant du catamaran de location (Moorings fusionne ensuite avec Sunsail au sein d’un groupe de voyage international pour créer un géant du secteur). La maîtrise logistique et la connaissance de la clientèle (principalement américaine en zone caraïbe au début, aujourd’hui mondialisée) orientent la conception des Leopard vers une rationalisation des fonctionnalités et un équipement augmenté (froid, climatisation, autonomie électrique). L'arrivée de Lex Raas (transfuge du groupe Bénéteau) au poste de directeur opérationnel accélère cette évolution ; le N1 mondial de la location entraîne Robertson & Caine dans son développement, et lui permet d’atteindre le top 3 des constructeurs de multicoques. L'expérience de l'utilisation intensive des navires, la connaissance des attentes des navigateurs et la disponibilité d'un outil de production très compétitif poussent logiquement Moorings à renouveler ...

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