Pacifique

Cat’Leya : Sur la piste du plus jeune des volcans

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Qui :Jean-Pierre

Où :Tonga, océan Pacifique

Multicoque :Lagoon 52 Sport Top

Blog : www.sailingcatleya.blue


 

Nous apercevons loin au nord un immense panache de fumée blanche, accompagné d’une traînée plus sombre. La carte indique qu’il s’agit de l’une de ces zones d’activité volcanique. Elle est référencée depuis 1996. Tofua, à l’ouest d’Ha’apai, est une île dont le cratère effondré abrite un lac d’eau douce. Tofua est aussi connue car le capitaine Bligh, après la mutinerie sur la Bounty, y fit une brève escale avec sa baleinière et ses compagnons d’infortune, mais ce qui nous intéresse particulièrement, c’est la possibilité de randonner jusqu’au bord du cratère. Nous avons obtenu d’autres bateaux les coordonnées GPS du seul point où il est envisageable de débarquer. Les vagues déferlent, et il n’est pas question de mouiller l’annexe. Bertrand, le skipper de Mupi, préfère surveiller son bateau, c’est lui qui nous descendra sur Tofua. La montée dure près de 2 heures et demie, nous fait traverser une zone précédemment habitée, cocotiers, petite plantation d’ananas, sous un couvert d’arbres, puis avec l’altitude la végétation devient plus rase, et au sommet, seules restent les pierres volcaniques. Le paysage est magique. Les nuages s’accrochent sur la face ouest avant de dévaler les pentes du cratère, de temps en temps, nous apercevons le lac intérieur, d’un bleu-vert incroyable, tout en bas, avec  ses îles. Devant nous, de nombreux petits cratères, dont l’un crache encore de la fumée blanche assez épaisse. La descente sera plus compliquée, sans boussole ni carte, nous nous égarons deux fois et gagnons le droit de tracer un passage au milieu des fougères pour retrouver la voie initiale. Mais ce n’est rien en comparaison de l’embarquement dans ...

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