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Porto Rico, les îles Vierges espagnoles à portée d'étraves !

Publié le 01 décembre 2016 à 0h00

Ceux qui ont eu la chance de naviguer dans les îles Vierges espagnoles décrivent ce petit paradis de la voile comme les BVI d'il y a 40 ans. Les mouillages sauvages et authentiques s'égrainent à quelques milles les uns des autres, et permettent de profiter aussi bien du snorkeling que de l'ambiance aux escales…

CARNET DE BORD

"Quand on parle des îles Vierges, on pense immanquablement aux britanniques, qui sont devenues, depuis une quarantaine d'années, la Mecque des destinations location. Il faut dire que les BVI offrent absolument tout ce dont peut rêver un amateur de navigation en charter, avec de nombreux mouillages, des fêtes incomparables aux escales, des fonds marins encore intéressants, et surtout une navigation facile et bien protégée. Bref, la destination idéale pour découvrir la nav et profiter de la vie. Mais pour ceux qui cherchent un peu plus d'authenticité et surtout des mouillages encore solitaires et des fonds marins bien protégés, les îles Vierges espagnoles, situées à une quarantaine de milles de ses cousines britanniques, sont un nouvel Eden. The Moorings vient d'ouvrir une base à Porto Rico, qui offre une ambiance latino incomparable en plus de la culture caribéenne que l'on retrouve dans toutes les îles des Antilles. Les Vierges espagnoles sont bien moins connues par les navigateurs, qu'ils soient de passage sur leur propre bateau ou qu'ils naviguent en location. Proches les unes des autres, elles constituent un paradis naturel d'îles vraiment préservées, avec des plages de sable blanc, des îlots encore désertes, et surtout des eaux cristallines abritant des récifs chatoyants et pleins de vie. Au large de Porto Rico, on trouve plusieurs îles, mais les plus intéressantes sont celles de Culebra et Vieques. Cette dernière est la plus grande des îles Vierges espagnoles. Elle abrite des plages splendides, dont la fameuse Mosquito Bay, connue pour le phénomène de bioluminescence, mais aussi le charmant village d'Esperanza, avec sa promenade en bord de mer typiquement caribéenne. Un charme fou dans une ambiance que vous ne trouvez nulle part ailleurs ! C'est au large de l’île de Culebra que vous découvrirez quelques-uns des plus beaux spots de pêche et de plongée des Caraïbes. Un must que les plongeurs et les pêcheurs du monde entier se doivent d'avoir arpentés au moins une fois dans leur vie de passionnés. Toujours sur Culebra, le mouillage pittoresque d'Ensanada Honda vous permettra de faire connaissance avec l'ambiance unique et si particulière des bars et des restaus en plein air des Caraïbes… Un autre des avantages de cette destination est de pouvoir profiter de la magnifique vieille ville de San Juan après ou avant votre croisière, ou encore de découvrir la forêt pluviale d'El Yunque et les grottes du parc de Rio Camuy. Un must ! Porto Rico est un pays complexe : racheté par les Etats-Unis à l'Espagne en 1898 à la suite de la guerre hispano-américaine, l'île obtient en 1952 une autonomie partielle vis-à-vis des USA. Aujourd'hui encore, Porto Rico est un Etat libre mais associé aux Etats-Unis. Cela signifie que ses habitants ont la nationalité américaine (depuis 1917), mais n'en ont pas la citoyenneté… Ils ne votent donc pas pour l'élection présidentielle, mais votent aux primaires pour un représentant non votant à la Chambre des représentants ! Lors du dernier référendum en 2012, plus de 60 % de la population s'est exprimée en faveur d'un changement de statut pour devenir un état à part entière des Etats-Unis…"

Destination Puerto Rico

Les eaux cristallines des Vierges espagnoles vous attendent.

 

PORTO RICO PRATIQUE

  • Formalités :
    Pour se rendre à Porto Rico, les formalités d'entrées sont les mêmes que pour entrer aux Etats-Unis (Porto Rico est un territoire non incorporé des USA). Donc passeport et ESTA indispensables, ou visa selon votre pays d'origine. 
  • S'y rendre :
    L'aéroport de Porto Rico – San Juan Luis Muñoz Marin International Airport (SJU) – est un aéroport international qu'il est facile de rejoindre via les USA (Miami – New York –Atlanta…). Comptez de l'aéroport à la marina moins d'une heure en voiture (85 US$ en taxi).
  • Météo :
    Vous êtes aux Antilles : il fait beau et chaud toute l'année, et la destination est parfaite pour naviguer de décembre à juin. L'été est plus humide. L'automne, le risque de cyclone est réel. 
  • Monnaie :
    La monnaie en cours au à Porto Rico est le dollar américain. 
  • Bon à savoir :
    Le courant est en 110 volts (comme aux USA) et le pourboire est de rigueur sur place (15 à 20 %). 
    Pour communiquer, l'anglais et l'espagnol sont parlés partout et par tous. 
  • Les loueurs sur place :
    The Moorings - Sail Caribe - Charter Puerto Rico "

 

Destination Puerto Rico

ITINERAIRE TYPE

"The Moorings vient tout juste d'ouvrir une nouvelle base et propose notamment des catamarans à moteur Moorings 514 PC, la version construite pour le loueur du Leopard 51 PC, des Moorings 4800 en location classique ou des Moorings 4800 et 5800 (Leopard 48 et 58), catamarans à voile exclusivement loués avec équipage pour un confort maximum et pour pouvoir profiter à fond de la destination.
Voici une croisière type d'une semaine concoctée par les équipes locales du loueur pour découvrir les îles Vierges espagnoles : 

Jour 1

Isla Palominos

5,5 mn Après la prise en main de votre cata dans la marina de Puerto del Rey, il est temps d'appareiller. Pour entamer votre voyage de sept jours dans les îles Vierges espagnoles, faites route au nord-est pour une courte traversée de Porto Rico à Isla Palominos. Cette traversée est très brève, et vous aurez donc tout le temps voulu pour vous installer à bord et apprécier une première nuit tranquille à bord de votre bateau. Isla Palominos est une petite île à quelques encablures de la côte est de Porto Rico. Petite par la taille, cette île offre de beaux paysages verdoyants dans une nature bien protégée. Avec des eaux aussi transparentes que du cristal et des plages de sable blanc poudreux, Isla Palominos est un véritable morceau de paradis encore intact. Attention, le week-end, cette île est la destination préférée des fêtards, et les soirées sont… festives ! 

Jour 2

Culebra

19,5 mn Après votre réveil dans le paradis des îles Vierges espagnoles et une bonne tasse de café prise sur le pont de votre bateau, faites route à l'est vers l'île de Culebra. Avant de pénétrer dans le mouillage d'Ensenada Honda à Culebra, faites escale devant l'îlot de Caya Luis Pena pour y déjeuner tranquillement et prendre un bon bain dans l'après-midi. Les mouillages ne manquent pas et vous y ferez une belle plongée avec masque et tuba. Il faut dire que la population de tortues de mer est ici incroyablement abondante ! 

Jour 3

Culebrita & Bahia del Almodovar

8,7 mn En quittant Ensenada Honda, passez la journée à Culebrita, une réserve naturelle inhabitée. Là, vous pourrez aller à pied jusqu'au vieux phare situé en haut de la falaise et profiter de l'une des plus belles plages des Caraïbes, celle de Tortuga. Puis retournez vers Culebra pour passer la nuit au mouillage dans Bahia de Almodovar dans le sud-est de l'île. Située dans le sud-est de Culebra, la Bahia de Almodovar est un bel exemple des beautés préservées des îles Vierges espagnoles. Bahia de Almodovar est un mouillage bien protégé entouré de mangroves verdoyantes, un endroit idyllique pour passer la nuit. 

Jour 4

Flamenco & Playa Tamarindo

11,7 mn Dites adieu à la côte sud de Culebra, puis passez la journée sur l'une des plus belles plages du monde, celle de Flamenco. De là, contournez Culebra par le nord-ouest pour atteindre Playa Tamarindo et y passer la nuit. Flamenco Beach a été désigné deuxième plus belle plage du monde par la chaîne de télé Discovery Channel. Un titre qui mérite sans conteste d'aller la découvrir ! 

Jour 5

Esperanza & Mosquito Bay

 

 

30 mn Aujourd'hui, appareillez de bon matin, car vous allez faire route au sud-ouest vers la plus grande des îles Vierges espagnoles, Vieques. Vous arriverez en quelques heures à Esperanza pour votre première nuit sur cette île. Cette petite ville, facilement accessible, est située sur la côte sud de l'île ; c'est là que se trouve la célèbre baie de Mosquito, ou baie des Moustiques, avec son plancton bioluminescent, l'une des attractions à ne pas manquer aux îles Vierges espagnoles, à découvrir en kayak et forcément de nuit. Une expérience unique à vivre absolument ! 

30 mn Aujourd'hui, appareillez de bon matin, car vous allez faire route au sud-ouest vers la plus grande des îles Vierges espagnoles, Vieques. Vous arriverez en quelques heures à Esperanza pour votre première nuit sur cette île. Cette petite ville, facilement accessible, est située sur la côte sud de l'île ; c'est là que se trouve la célèbre baie de Mosquito, ou baie des Moustiques, avec son plancton bioluminescent, l'une des attractions à ne pas manquer aux îles Vierges espagnoles, à découvrir en kayak et forcément de nuit. Une expérience unique à vivre absolument ! %MCEPASTEBIN%

 

Jour 6

Ensenada Honda, Vieques

7 mn Après avoir assisté au spectacle magique de Mosquito Bay, une navigation rapide et tranquille vous emmènera jusqu'à Ensenada Honda à Vieques. Dans cette baie majestueuse, vous aurez tout loisir d'explorer les mangroves désertes en vous imprégnant de l'air salin qui baigne ce paradis préservé. Avant de jeter l'ancre dans Ensenada Honda, vous aurez peut-être envie de faire un arrêt devant la plage de Caracas ou celle de l'île Chiva, deux endroits splendides que vous trouverez sur votre route. 

Jour 7

Green Beach – Punta Arenas

15 mn Lors de votre dernière journée, rebroussez chemin le long de la côte sud de Vieques en faisant halte dans des criques ou devant des plages que vous pourriez avoir manquées, puis mettez le cap sur Punta Arenas, à l'extrémité occidentale de l'île. Arrangez-vous pour arriver suffisamment tôt pour ne pas manquer le coucher de soleil lors de votre dernière soirée dans ce paradis des Caraïbes, et pour avoir le temps de nager avec vos palmes, masque et tuba au-dessus des sentiers d'anciennes plantations de canne à sucre maintenant recouvertes d’eau, ou de vous perdre dans la mangrove et d'observer l'incroyable faune et flore qui la peuple. Dernière matinée : Pour votre dernière traversée, prévoyez d'arriver à la base The Moorings pour 10 heures du matin afin de profiter au maximum de votre dernière journée de location. "

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